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Johann Wolfgang Ernst


Johann Wolfgang Ernst, 14. September 1910 — 20. März 1986, Dr. phil., Philologe, Sprachgestalter, Bühnenkünstler, historischer Forscher, Mitarbeiter und späterer Leiter der Marie Steiner Schule für Sprachgestaltung und dramatische Kunst. Hat sich als Schüler Marie Steiners insbesondere den anthroposophischen Sprachimpuls in Kunst, Methodik und Wissenschaft zur Lebensaufgabe gemacht. Zu seinen Hauptwerken gehört die in wesentlichen Teilen unveröffentlichte Arbeit zur Plato-Forschung.



J. W. Ernst wurde in Annaberg, Niederösterreich, als zweites Kind des dortigen Lehrers geboren. Er hörte am Wiener Kongress 1922 den letzten Vortrag Rudolf Steiners. Die Mutter stellte ihn danach dem Referenten vor. R. Steiner empfahl den Knaben an die Waldorfschule in Stuttgart. Dort schloss J. W. Ernst 1930 mit dem Abitur ab und nahm das Studium der Romanistik in Wien und an der Pariser Sorbonne auf. 1936 promovierte er mit einer Dissertation über ein vergleichendes sprachhistorisches Thema (s. Werkverz.).

Zuerst 1922, dann 1925 hörte er Marie Steiners Rezitationskunst. 1) Er erlebte diese als eines der grössten künstlerischen und geistigen Ereignisse des Jahrhunderts. Von 1929 an hörte er als Bühnenhelfer in den Semesterferien regelmässig, mit grösstem Interesse ihre Proben. Das daran entwickelte methodisch-künstlerische Gehör bildete ab 1936 die Grundlage für die Zusammenarbeit mit der von Marie Steiner ausgebildeten und als Meisterin anerkannten Sprachgestalterin Hertha-Luise Zuelzer (1907 — 1974) in Wien. 1938 berief Marie Steiner H. L. Zuelzer und J. W. Ernst als Mitarbeiter nach Dornach und bewahrte sie vor dem Schicksal der Okkupation. Ernst wurde Schüler und später Schauspieler bei Marie Steiner. Er widmete sich daneben der sprachlichen und historischen Forschung. Sein Asylstatus und die Wirren um die Nachlassverfügung Marie Steiners 2) machten seine offizielle Mitarbeit am Goetheanum teilweise unmöglich. 1938 vermählte er sich mit Hertha-Luise Zuelzer.

Sein wissenschaftliches Tätigkeitsfeld liegt in der Zeit von 1938 bis 1946 neben der künstlerischen Sprach- und Bühnenarbeit bei der Übersetzung manichäischer Texte aus dem Koptischen, Forschungen zum Urchristentum, zum Ursprung der Schweiz, bei der Ausarbeitung einer okkulten Naturgeschichte und der Zusammenfassung seiner methodischen Erkenntnisse der Sprachgestaltung im "Buch der Sprache".

Diese Tätigkeiten wurden z. T. unterbrochen durch den Auftrag Marie Steiners an H. L. Ernst-Zuelzer und J. W. Ernst, die Ausbildungsschule für Sprachgestaltung und dramatische Kunst am Goetheanum zu führen. Gedacht war an ein breit angelegtes Studium mit grösserem Fächerangebot, wozu M. Steiner auch Finanzen bereitstellte. Hier wirkte er zunächst als Dozent für Poetik und Gymnastik, dann auch für Sprachgestaltung. Dabei entstanden Übersetzungen und dramaturgische Bearbeitungen für die Rezitationskunst. In der selben Zeit pflegte er eine Zusammenarbeit mit dem Arzt Ernst Marti in therapeutischer Sprachgestaltung.

Nach M. Steiners Tod wurde die Schule in Dornach angefochten und zog ab 1951 nach Malsch. Mit einer herangebildeten Schauspieltruppe wurden bis ca. 1956 erfolgreiche Tourneen mit hervorragender öffentlicher Resonanz unternommen.

In einem kleinen Kreis widmete sich J.W. Ernst Forschungen zur Geschichte der anthroposophischen Bewegung und Gesellschaft, sowie zur Biographie Rudolf Steiners. Nach diversen Anträgen dieser Gruppe an der Generalversammlung der AAG 1963 wurde er zusammen mit fünf weiteren Mitgliedern ohne Angabe von Gründen ausgeschlossen.

1963 erkrankte seine Frau. Mit Unterstützung der Gönnerin Eugenia Gourvitch konnte er die Schule an verschiedenen Orten, in England, Deutschland, Sizilien und Griechenland, in reduziertem Mass weiterführen. Während der jahrelangen persönlichen Pflege seiner Frau entstand das zentrale Werk über Plato mit interpretativer Neuübersetzung des Dialogs "Ion" (s. Werkverz.). Diese Arbeit könnte nach Aussage eines der besten Fachleute auf diesem Gebiet (H. Flashar) das gängige Platonbild umstürzen.

Nach dem Tod von Hertha-Luise Ernst-Zuelzer nahm er die Marie Steiner Schule wieder auf und intensivierte die schriftstellerische Tätigkeit. Aufsätze u.a. zur Sprachgestaltung, zu aktuellen Kulturphänomenen, zum Christentum und ein geisteswissenschaftlich fundiertes Werk zur Zukunftsforschung (s. Werkverz.) verschafften ihm eine zwar nicht breite, aber nachhaltige Wirkung. Ebenfalls konnte die sprachtherapeutische Arbeit am Kinderheim Waldhaus in Malsch mit z. T. grossen Erfolgen weiterentwickelt werden.

1976 machte er Bekanntschaft mit Dorothea Vaudaux, seiner späteren zweiten Frau und lebte ab 1980 in Muttenz bei Basel. Er führte die Ausbildungstätigkeit in kleinerem Rahmen fort und widmete sich intensiv der Erforschung und Diskussion der Konstitutionsfragen der Allgemeinen Anthroposophischen Gesellschaft, der Herausgabe eines Werkes von E. Gourvitch über Vladimir Solovjoff und der Übersetzung aus den Evangelien, u. a. des Markus-Evangeliums mit breiter philologischer und inhaltlicher Kommentierung. Er starb nach kurzer Krankheit in der Ita Wegman-Klinik, Arlesheim. Die besondere Methodik der Marie Steiner Schule wird von Dorothea Ernst Vaudaux und Jürg Schmied weiter gepflegt.



Jürg Schmied



Anmerkungen:



1) Das Folgende stützt sich u.a. auf den unveröffentlichten Aufsatz von J. W. Ernst über "Marie Steiners Sprachgestaltung, ein Lebensbild aus Miterleben", Typeskript ca. 1985.



2) Vgl. J. W. Ernst: Vorgeschichte der Nachlassverfügungen Marie Steiners (s.u.).



 

 

Veröffentlichte Werke:



Periodizität sprachlicher Vorgänge, Dissertation Wien 1936.



Die Erzählung vom Sterben des Mani. Aus dem Koptischen übertragen und rekonstruiert, Basel, 1941.



Wesen des Eingeweihtentums, Manuskriptdruck, Dornach o. J. (vermutl. 1942 od. 43).



Antigone von Sophokles, Malsch 1951.



Die Eumeniden von Aischylos, Malsch 1951.



Auferstehungsbilder, geistliches Spiel, Hannover 1952.



Medea von Euripides, Coburg 1955.



König Oedipus von Sophokles, Coburg 1955.



Das Schicksal unserer Zivilisation und die kommende Kultur des 21. Jahrhunderts, Freiburg 1972, überarbeitete Neuauflage Schaffhausen 1987.



Ion, die Kunst Dichtung zu sprechen von Platon, Freiburg i. Br. 1975.



Über den Ursprung der sogenannten "Allgemeinen anthroposophischen Gesellschaft", Privatdruck, Malsch 1977, erweiterte Auflage 1980.



Kriterien der anthroposophischen Gemeinschaftsbildung, Privatdruck, Malsch 1980.



Die musische Kunst, Schlüssel der Kultur, Malsch 1980.



 

Unveröffentlichte Werke (Auswahl):



Evangelium nach Sanctum Germanum. (Zusammenschau seiner damaligen Forschung am Urchristentum), Typeskript ca. 1945/46



Der wirkliche Tell und die wahren Eidgenossen. Stiftung der Schweiz, Typeskr. 1946.



Buch der Sprache, Typeskr. (J. ?).



Über den "König Oedipus" des Sophokles. Vorschläge zu einer Revision des Textverständnisses. Typeskr. 1957/58.



Dichtung und Sprache in der Welt der kunstwahrnehmenden Sinne, Typeskr. 1967.



Platons Philosophie der Dichtung und der Kunst sie zu sprechen. Ms. 1968 — 1973.



Poetik des Klanges beim Sprechen, Ms. Taormina 1973.



Übersetzungen aus den Evangelien, Typeskr. 1979.



Die Entscheidung für Rudolf Steiner, Typeskr. o. J. (zwischen 1980/86).



Die Kundige Botschaft — Botschaft der Wahrheit nach Markus, übersetzt von J. W. Ernst, Ms. 1984 — 86.



 

Aufsätze (Auswahl):



In: Das Goetheanum 1936 — 1943 u.a. zu philologischen, historischen und geisteswissenschaftlichen Themen, sowie zum Manichäismus.



In: Blätter für die Anthroposophie, hgg. von H. E. Lauer, Basel ab 1950 u.a. über Urchristentum, okkulte Naturgeschichte.



Vorgeschichte der Nachlassverfügungen Marie Steiners, in: Mitteilungen der anthroposophischen Bewegung, hgg. von Jakob Streit, Spiez, Nr. 69, Michaeli 1980.



In: Die Kommenden, hgg. von Herbert F. Hillringhaus, Freiburg i. Br. 1973 — 1986, u.a. zur Sprachgestaltung, zu Mani, Plato, Alexander dem Grossen, Gegenwartsfragen, sowie Vorabdruck des Buches "Das Schicksal unserer Zivilisation..." (s. o.).



Sind wir Götter? (Über Platons Wirklichkeitsbegriff) in: Hansjörg Weitbrecht u. a. (Hg.): Was ist Wirklichkeit? Vom Vergnügen die Welt zu erkennen, Stuttgart 1983.



 

Biographisches:



Max Jost (Hg.): Worte des Gedenkens, Privatdruck, Oberwil 1986. Darin Beiträge von Karl Ludwig Hepp, Max Jost, Wolfgang Klingler, Jürg Schmied, Dorothea Ernst. Emil Stöcklin, Gerold Aregger.



Gerold Aregger: "... dass er nochmals beginne", in: Info 3, 7-8, 1986.



Jürg Schmied: Ein Leben für die Zukunft, in: Gegenwart, 48. Jg., August/September 1986.



 

Nachlass:



Der umfangreiche Nachlass bestehend aus Briefwechseln, Dokumenten u. a. zur Marie Steiner Schule für Sprachgestaltung und dramatische Kunst, Manuskripten und Entwürfen ist teilweise gesichtet und befindet sich bei: Dorothea Ernst-Vaudaux, Waldhofstrasse 6, CH-4310 Rheinfelden. Es besteht eine Vereinbarung zur Übernahme desselben durch die Rudolf Steiner Nachlassverwaltung in Dornach.